Atención plena sobre la materia

Mindfulness Over Matter

Puede que ya te hayas dado cuenta de esto, pero resulta que los humanos somos bastante malos prestando atención. Un estudio realizado por dos psicólogos de Harvard en 2010 (Killingsworth y Gilbert) encontró que, en promedio, solo estamos presentes el 53% del tiempo. Eso significa que pasamos un enorme 47% de nuestro tiempo sin rumbo fijo, envueltos en nuestros recuerdos del pasado o en hipótesis del futuro. ¿Alguna vez te has estrellado de frente contra un poste telefónico mientras navegabas por tus redes sociales? Sí, yo también.

Ahora bien, es importante señalar que no todo el tiempo que pasamos fuera del momento presente es perjudicial. De hecho, si volvemos al concepto de satí por un momento - conciencia, atención, recordando - Puede resultar muy útil recordar cómo nos afectó una experiencia pasada o "predecir" un posible suceso futuro. Por ejemplo, si uno de nuestros ancestros cazadores-recolectores se encontraba con un gran objeto de color marrón dorado escondido detrás de un arbusto, su instinto natural era asumir "lo peor" y huir en la dirección opuesta de lo que podría haber sido un tigre dientes de sable. . Quizás se encontraron con uno en su juventud y tuvieron suerte de escapar por poco de la muerte. El hecho de que el 95% de las veces resultó ser una piedra detrás del arbusto no viene al caso. Porque si se acercaran al arbusto asumiendo que era una roca, entonces lo más probable es que cuando ese 5% apareciera, ciertamente no estarían allí para contarlo.

Sin embargo, a pesar de que los tigres dientes de sable se extinguieron hace más de 10.000 años (y la mayoría de nosotros rara vez nos vemos amenazados por un equivalente moderno), nuestros cerebros han evolucionado hasta convertirse en computadoras altamente analíticas, que a menudo nos convencen de que muchos animales aparentemente inofensivos Las experiencias de la vida son en realidad una cuestión de "vida o muerte". Así que este rasgo evolutivo que alguna vez fue útil se expresa ahora como una amplia variedad de ansiedades basadas en el miedo, que se reflejan en cómo nos sentimos, qué pensamos y las decisiones que tomamos en nuestra vida cotidiana.

Pero espera, podrías estar diciendo... ¿Qué tiene de malo preocuparse por la seguridad de alguien que amas o juzgar a alguien para asegurar que interactuar con esa persona sólo dará como resultado un resultado positivo? Respuesta corta, ¡nada! Pero al igual que la pequeña cantidad de sal que debes agregar para complementar los sabores exóticos de un curry perfecto, pasar demasiado tiempo rumiando, preocupándote, juzgando y pensando demasiado sólo creará sufrimiento innecesario en tu vida. Y luego, ¿qué hacemos la mayoría de nosotros cuando la vida se vuelve demasiado difícil de soportar? Lo tienes: elegimos adormecernos o escapar de nuestra realidad, incluso si esa decisión termina teniendo consecuencias negativas para nosotros y nuestros seres queridos.

Mentes que deambulan

Volvamos a ese estudio de Harvard, "Una mente errante es una mente infeliz"; no sólo descubrieron que la mayoría de las personas estaban "ausentes" el 47% del tiempo, sino que estos eran, con diferencia, sus momentos más infelices. Estoy seguro de que si haces una pausa por un momento, estarás de acuerdo en que las experiencias más significativas de tu vida ocurrieron cuando estuviste completamente presente en lo que estaba sucediendo en ese momento. Reflexiona sobre esto por un segundo. Podría haber sido la primera vez que conociste a tu pareja y tu corazón dio un vuelco cuando la viste al otro lado de la habitación. O tal vez fue cuando cargó a su hijo por primera vez y sintió que el tiempo había dejado de existir. Independientemente del evento, tanto la ciencia como nuestras experiencias personales sugieren que cuando estamos completamente presentes - con nuestro cuerpo, mente y espíritu - podemos disfrutar y encontrar un mayor significado a nuestras vidas.

Como ya mencioné, la mayoría de nosotros vivimos en un estado perpetuo de ansiedad basada en el miedo (estoy excluyendo al Dalai Lama, un puñado de monjes budistas y muy probablemente a Hugh Jackman; nada parece afectar a ese tipo). Y seamos realistas, la ansiedad o cualquier otro desafío que enfrentemos dentro de nuestra cabeza (como la depresión o las ideas suicidas) ciertamente no es divertido; es todo lo contrario. Es brutal, debilitante, duro y, cuando aumenta, puede erradicar nuestra capacidad de mostrarnos como seres humanos funcionales. Créame, he estado allí. Innumerables veces, mi ansiedad social me ha hecho sentir como Jack Dawson, atrapado en un trozo de madera flotante, tratando desesperadamente de reconstruir algunas respiraciones consecutivas. Pero a diferencia de Jack (quien según James Cameron era un personaje ficticio), la experiencia de ansiedad persistente, depresión e ideas suicidas es real. Demasiado real.

Bien, hagamos una pausa y tomemos un momento para reflexionar sobre todo eso.

  • Una mente errante es una mente infeliz (y seamos honestos: la mayoría de los que luchamos contra la adicción probablemente estamos más "en la cabeza" que aquellos que no lo hacen).
  • Es comprensible que vivamos en un estado de ansiedad basada en el miedo. Nuestros antepasados ​​no sólo dependían de esto para sobrevivir, sino que existe una cantidad infinita de "otros factores estresantes" en la sociedad moderna que pueden hacer que la vida sea muy difícil de manejar.
  • Tiene sentido que queramos adormecernos o escapar de estos espacios mentales desafiantes y situaciones difíciles de la vida. Para resumir, ¡pueden resultar muy incómodos! Pero eventualmente, nuestro vicio ya no nos sirve y, llegado ese momento, es difícil rendirse.

¿Y a qué conduce todo esto? Una mente errante + ansiedad perpetua + una tendencia a adormecer nuestros sentimientos = huir de nuestros desafíos en lugar de abordarlos. Buda, posiblemente el mayor 'experto en la mente' que jamás haya existido, dijo lo siguiente sobre el sufrimiento: "El secreto de la salud tanto para la mente como para el cuerpo no es lamentarse por el pasado ni preocuparse por el futuro, sino vivir el momento presente con sabiduría y seriedad”. Y a pesar de que incluso el Buda pasó tiempo pensando en el pasado y el futuro, no estaba "enredado" en esos momentos de divagación mental. Pudo desarrollar un conjunto de "lentes" a través de las cuales veía sus experiencias, que eran más egoístas que saboteadoras. Y es famoso que, gracias a una práctica constante de atención plena y a la capacidad de desapegarse del sufrimiento que percibía, finalmente se iluminó bajo un árbol Bodhi en lo que hoy es el noreste de la India. Quizás "iluminarse" no sea su objetivo a corto, mediano o largo plazo. Sin embargo, estoy dispuesto a apostar que, dado que estás leyendo esto ahora mismo, "vivir una vida placentera y plena" sí lo es. O al menos alguna variación de ese concepto.

Entonces, ¿cómo superamos y creamos una visión compasiva a vista de pájaro (es decir, una lente más útil para ver nuestras experiencias diarias) y, al hacerlo, convertirnos en versiones más amables, más compasivas y vibrantes de nosotros mismos? Bueno, como se indicó anteriormente en esta introducción, primero debemos "simplemente comenzar". Empieza a invertir parte de tu día en una práctica formal o informal de mindfulness (ambas son ideales). Comienza a observar tus pensamientos, sensaciones, emociones y acciones que surgen en tu vida. Presta atención a cada momento con creciente claridad, perspectiva y curiosidad. Y lo más importante, manténgase en un espacio continuo de amor incondicional, de modo que incluso si comete un "desliz" de vez en cuando (por ejemplo, recaiga o aparezca en su vida de una manera de la que no esté orgulloso), usted " Siempre podrás hacer una pausa, reflexionar y evolucionar de una manera que sirva a tu salud y bienestar general, y a las vidas de aquellos que se cruzan en tu camino. Porque cuando finalmente eres capaz de hacer un 'cebo y cambio' compasivo (es decir, en lugar de huir y adormecerte, enfrentas cada momento con aceptación y curiosidad), la vida comienza a adquirir un significado completamente nuevo. Y tal como dijo Jon Kabat-Zinn, "cuando prestas atención, incluso el aburrimiento se vuelve increíblemente interesante".


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